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Entrevista al fundador Diego Benelli

Con ocasión del 50° aniversario de Ferrarini & Benelli, la empresa líder en el tratamiento corona y plasma, su fundador Diego Benelli nos cuenta los orígenes y los siguientes objetivos de la empresa.

¿Cómo nació su interés por el tratamiento corona?

A principios de los años '60 yo era socio de una empresa que fabricaba películas plásticas y bolsas de plástico. Los extrusores empezaban ya a utilizar los primeros tratamientos rudimentarios de superficies a baja frecuencia. Para activar las superficies, los generadores con transformadores descargaban en forma de lluvia, mediante un electrodo, “pequeños rayos”. A pesar de la baja velocidad de estos sistemas, era habitual que el material se perforase y que se produjeran cortocircuitos. Los cortocircuitos, que eran constantes, terminaban quemando el transformador y comprometían el funcionamiento de la línea.

Para afrontar el doble desafío que suponía aumentar la frecuencia (para optimizar el tratamiento) y mejorar los componentes, pedí ayuda a Ezio Ferrarini, que contaba con una sólida experiencia técnica.

Así, diseñamos un sistema más potente y fiable que usaba tríodos (que oscilaban a 1 500 Hz). Tras dos años de pruebas de mercado que tuvieron un resultado positivo, decidimos fundar en 1965 Ferrarini & Benelli.

En estos 50 años de actividad empresarial, ¿a qué innovaciones ha tenido que enfrentarse?

Creo que nuestro sector ha pasado fundamentalmente por tres fases evolutivas:

  • el paso de los componentes electrotécnicos a los electrónicos (SCR y su correspondiente control)
  • la llegada de la era digital y del software, que revolucionaron los generadores y multiplicaron las posibilidades operativas del tratamiento corona
  • el tratamiento plasma, más reciente.

¿Qué factores han determinado el éxito de su empresa?

Haber entendido de inmediato la importancia de abrirse mercado a nivel internacional, haber establecido con el tiempo una relación de confianza con los grandes fabricantes que hoy día instalan nuestros sistemas para el tratamiento corona, así como la continua innovación tecnológica.

Por último, la contribución de mi hija Claudia, que después de haberse licenciado en industriales y de haber realizado un curso de especialización en Francia, decidió volver a Italia para ayudarme. Por un lado, apoya a los gerentes de ventas, de administración y al equipo de producción y, por otro lado, ha estudiado tecnología aplicada. Con este enfoque práctico y multidisciplinar Claudia se ha ganado rápidamente la confianza de todas las personas de la empresa.

¿Cuál es el futuro del tratamiento corona?

Los fabricantes de materiales de envasado invierten constantemente en I+D para mejorar las características técnicas (resistencia, reciclabilidad, antivaho para los alimentos, etc.) y para ampliar su oferta. El descubrimiento de nuevos materiales multicapa, la llegada de la nanotecnología y la necesidad de reducir al mínimo los costes representan desafíos siempre nuevos para las empresas que trabajan con el tratamiento corona. Creo que en un futuro, la flexibilidad y el dinamismo, así como la constante innovación en tecnología, serán requisitos necesarios para trabajar con éxito en este sector.

¿Qué representa el tratamiento plasma para Ferrarini & Benelli?

Se trata de una importante evolución que nos permite aprovechar nuestros conocimientos sobre el tratamiento de superficies, incluso fuera del mundo del envasado. Gracias a la posibilidad de tratar objetos tridimensionales, el plasma nos permite introducirnos en nuevos sectores (automoción, medicina, tuberías, etc.).

¿En qué proyecto está trabajando en estos momentos?

En estos momentos me estoy ocupando de una aplicación específica para la industria papelera. Se trata de equipar las líneas de recubrimiento por extrusión de elevado rendimiento y velocidad (hasta 500 m/min), que requieren de una altísima fiabilidad para poder producir 24 horas al día, los 7 días de la semana.

Estoy elaborando un sistema de tratamiento corona que garantiza un alto rendimiento (gracias a unos electrodos especiales específicamente diseñados), que reduce al mínimo el riesgo de parada gracias al control y a la gestión inteligente de la potencia de los generadores. El desarrollo de sistemas digitales que se encargan de nuestros generadores nos permite obtener unos resultados óptimos.

¿Cuáles son los próximos objetivos?

Teniendo en cuenta la magnífica posición de mercado que ha conseguido alcanzar Ferrarini & Benelli con los años en todo el mundo, podría pensarse que ya hemos alcanzado nuestros objetivos. Pero cualquier problemática nueva del sector, o la necesidad de un cliente, me impulsan a buscar una solución, a estudiar un nuevo producto o a mejorar los ya existentes. Estos son los objetivos que intento alcanzar todos los días.

¿Qué le desea a Ferrarini & Benelli que este año cumple 50 años?

Espero que continúe durante otros 50 años más con la misma filosofía que he intentado transmitir a toda la empresa: trabajar con profesionalidad y honestidad, proponer productos de alta tecnología y calidad, dar un servicio continuo a los clientes y contemplar los desafíos del mercado como oportunidades para mejorar y garantizar el desarrollo futuro.

50 aniversario
50 aniversario

En el 2015 hemos alcanzado un importante objetivo: 50 años de actividad. Gracias al esfuerzo de todos, hemos conseguido crecer hasta convertirnos en la empresa lider en el mundo en tratamiento corona y tratamiento al plasma.

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