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Efectos nocivos de ozono sobre la salud

El ozono es un gas tóxico: si inhalado en cantidad relativamente baja, puede causar dolor torácico, picor de ojos y erupciones de la membrana mucosa seguidas de migrañas.

El ozono presente en el medioambiente es un gas azul de olor áspero y penetrante y su concentración en la atmósfera es de 0,04 ppm.

Los seres humanos se encuentran expuestos a ozono por inhalación. A mayor exposición de una persona a concentraciones elevadas (más de 50 ppm durante más de 60 minutos pueden llever al coma), más frecuentes serán las reacciones negativas.

Concentraciones de ozono en el aire: síntomas y reacciones en seres humanos

mg/m³ ppm 
0,02÷0,040,01÷0,02Umbral olfativo
0,2 0,1Olor penetrante
0,4÷10,2÷0,5Problemas de vision después de unas horas de exposición
0,5Trastorno traquel serio
2÷4 1÷2Dolor de cabeza, dolor de pecho, sed constante e infección traqueal
Una exposición durante largos tiempos lleva a envenenamiento
10÷205÷10 Sentido de asfixia. Edema pulmonar
30÷40 15÷20 Animales pequeños mueren después de unas horas
≥100≥50Coma para el hombre después de inhalar ozono durante una hora

Nota: 1 ppm = 2 mg/m³ - Fuente ACGIH, American Conference of Governmental Industrial Hygienists – Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales

El umbral olfativo para los humanos se coloca entre 0,02 y 0,05 ppm.

El ozono se emplea en ámbito industrial, por ejemplo para purificar el agua, para evitar legionela y moho en los productos curados, para tratar el denim y purificar ropa y espacios (hoteles, empresas, establecimientos públicos).

Los ozonizadores generan ozono a partir de una descarga de tensión eléctrica en gases llena de oxígeno, a la que se le aporta energia eléctrica, electroquímica y fotoquímica.

Seguridad en los lugares de trabajo

Con el fin de garantizar seguridad y salud en los lugares de trabajo, se han establecido estándares sanitarios y recomendaciones que establecen la máxima concentración aceptable (MAC):

  • Los empleados no pueden estar expuestos a una concentración de más de 0,10 ppm durante 8 horas (OSHA)
  • El límite máximo establecido por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH – National Institute for Occupational Safety and Health) es de 0,10 ppm.

El límite de seguridad para los empleados que se encuentren expuestos a ozono, como TLV-TWA (Threshold Limit Values) está relacionado con la actividad física llevada a cabo (ya que los volúmenes de aire aspirado cambian). Los valores establecidos por ACGIH son:

  • Para trabajo pesado, moderado o ligero, llevado a cabo durante una cantidad de tiempo de menos de 2 horas, el TLV-TWA es de 0,2 ppm.
  • Más de 2 horas: en caso de trabajo ligero, el TLV-TWA es de 0,1 ppm; en el trabajo moderado, el TLV-TWA es de 0,08 ppm; en el trabajo pesado, el TLV-TWA es de 0,05 ppm.

Cumplir con las normas y evitar trastornos respiratorios:

  • La desinfección con ozono tiene que llevarse a cabo en lugares vacíos y delimitados de forma correcta
  • El ozono residual en el medioambiente tiene que eliminarse por medio de aspiradores colocados en los lugares de trabajo equipados con destructores y catalizadores.

Para proteger la salud de los empleados, Ferrarini & Benelli lleva mucho tiempo empleando una solución que, por medio de un conjunto de catalizadores, destruye el ozono producido con tratamiento Corona. Esta solución hoy se emplea también en los lugares esterilizados para reducir de forma rápida las concentraciones residuales.

En Italia

El Ministerio de la Salud Italiano, con Protocolo número 24482, del 31 de Julio 1996, ha reconocido el uso del ozono en el tratamiento de aire y de agua como recurso natural para esterilizar los lugares contaminados por bacterias, virus, esporas, moho y ácaros.

Además del Decreto Legislativo 81/2008, que establece la reducción de ozono debajo del umbral indicado en la tabla arriba, hay que respetar las normas que regulan las emisiones en atmósfera (Directiva 92/72 CEE del 21/09/1992, Decreto 15/04/94 y Decreto 16/05/96 del Ministerio Italiano del Medioambiente).

En la relación del CNSA (Comité Nacional de Seguridad Alimentaria) sobre el tratamiento con ozono del aire en los espacios de elaboración de queso maduro se establece que: “la toxicidad del ozono require el monitoreo y la protección de sus operadores. En conformidad con las normas APPCC (Análisis de peligros y puntos críticos de control), los operadores no pueden encontrarse expuestos:

  • a más de 0,1 ppm de ozono durante 8 horas
  • a más de 0,3 ppm dos veces al día durante 15 minutos”.

Además, las orientaciones generales sobre el tratamiento con ozono para esterilizar plantas para transformación de carne, establecen que  “la esterilización con ozono tiene que llevarse a cabo en espacios vacíos y delimitados de forma correcta. Con el fin de reducir el riesgo de envenenamiento, dispositivos sonoros y/o acústicos tienen que colocarse en cada punto de acceso durante el tratamiento”.

El folleto del Ministerio Italiano de la Sanidad sobre el ozono informa que: “estudios epidemiológicos llevados a cabo en la población urbana que se encuentra expuesta a ozono han subrayado síntomas de erupción de las mucosas oculares y trastornos respiratorios debidos a exposición durante unas horas, a partir de niveles de ozono de 0,2 mg/m³ (media horaria). En niños y adultos jóvenes se ha observado una reducción transitoria de la respiración, con niveles menores de ozono, a partir de 0,12 mg/m³ (media horaria). En cambio, no hay muchos estudios sobre la expoción crónica a ozono.

Por lo tanto, la destrucción de ozono debajo de los umbrales de peligro es verdaderamente importante.

¿Cómo reducir el impacto del tratamiento corona sobre el entorno?
¿Cómo reducir el impacto del tratamiento corona sobre el entorno?

Ferrarini & Benelli ha puesto a punto un sistema de eliminación de las emisiones de ozono que puede aplicarse a cualquier instalación de tratamiento corona, equipado con un catalizador en frío que no conlleva derroche de energía.

 

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