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Esterilización de los lugares de trabajo en seguridad

El ozono es un recurso natural reconocido por el Ministerio de Salud de Italia, empleado para esterilizar lugares contaminados por bacterias, virus, esporas, parásitosy olores.

Se trata de una molécula natural e inestable, formada por tre átomos de oxígeno. La reacción es reversible: el ozono se descompone espontáneamente y, por lo tanto, no puede ser almacenado y se genera en el mismo lugar.

Ya que el Ministerio de Salud de Italia ha reconocido la capacidad del ozono de inactivar agentes patógenos, es altamente probable que el tratamiento de esterilización con ozono, si llevado a cabo de forma correcta, pueda eliminar el Coronavirus.

Sin embargo, el ozono producido por medio de la higienización de superficies y espacios lleva a riesgos y contraindicaciones importantes, que tienen que analizarse cuidadosamente.  Los tratamientos de ozonización eficaces, efectivamente, requiren entre 1 y 2 ppm de ozono; se trata de niveles de concentración más altas de las que se consideran peligrosas para los seres humanos.

En las “Recomendaciones provisionales sobre la esterilización de estructuras no sanitarias durante la emergencia COVID-19: superficies, espacios interiores y ropa” del Instítuto Superior de Salud de Italia (Informe ISS COVID-19 número 25/2020) se informa que:

  • "Hay que tratar con ozono sólo espacios vacíos y delimitados
  • Hay que llevar a cabo los tratamientos con ozono por la noche, así que la concentración de ozono se encuentre debajo del límite de seguridad sanitaria al retomar el trabajo
  • Hay que evaluar, por un lado, los riesgos de los operadores que se ocupan de esterilización y, por otro, los riesgos del personal que tiene acceso a los lugares esterilizados
  • Hay que preparar cuidadosamente al personal y equipar a todos con equipos de protección individual (EPI).

Teniendo en cuenta lo dicho anteriormente, no se recomienda el uso de ozonizadores en hogares".

Después del tratamiento, es posible eliminar el ozono residual por medio de un correcto sistema de ventilación, hasta que los niveles de concentración vuelvan debajo del límite de seguridad. El tiempo necesario para permitir a los operadores acceder a los espacios varía según las concentraciones de ozono, la temperatura medioambiental, la humedad del aire y las dimensiones de los espacios considerados. Algunas veces podría requerir unas horas.

Para eliminar de forma rápida el ozono residual, se emplean equipos de eliminación equipados con maquinaria “destructoras o catalizadoras”.

Ferrarini & Benelli lleva 55 años realizando el tratamiento de superficie Corona, que libera ozono en la atmósfera. Con el fin de situar los niveles de concentración debajo del umbral establecido por la ley, para proteger a los trabajadores, Ferrarini & Benelli lleva muchos años usando el equipo de eliminación Ozo-no!.

Este equipo sigue siendo usado hoy en el proceso de esterilización de espacios por medio de ozono, para disminuir de forma rápida y segura las concentraciones residuales.

Ozonizadores

Tras la pandemia Covid-19, han empezado a promoverse maquinarias que generan ozono y en los que se incluye indebidamente los términos “desinfectante” o “esterilizador” capaz de eliminar el Coronavirus. No se trata de dispositivos médicos, así que tendrían que definirse simplemente como “detergentes”.

Los generadores de ozono tienen que cumplir con la Directiva de Baja Tensión (directiva 2014/35/CE), la Directiva de Compatibilidad Electromagnética (Directiva 2014/30/CE) y la Directiva de Restricción de ciertas sustancias peligrosas (Directiva 2011/65/CE)..

Orientación general sobre la esterilización (Instítuto de sanidad de Italia)

  • La esterilización es un conjunto de proceduras y operaciones de limpieza y/o desinfección
  • La desinfección es un tratamiento para eliminar la carga microbiana de espacios, superficies y materiales
  • La desinfección requiere productos desinfectantes (biocidas o productos médicos) con autorización del Ministerio de Salud
  • Los productos no autorizados por el Ministerio de Salud se consideran simplemente detergentes (higienizantes)
  • Los tratamientos por medio de maquinarias que generan en el mismo lugar sustancias químicas activas, como ozono y cloro se consideran esterilizantes, mientras que el peróxido de hidrógeno vaporizado es un desinfectante autorizado.